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África

Una vacuna asequible y accesible para acabar con el VIH en África

Fuente: El País 

Participantes de un programa de Unitaid para el diagnóstico del VIH en Camerún.

A pesar de los progresos en desentrañar los métodos de transmisión del VIH y en el desarrollo de las herramientas de prevención, cada año 1,8 millones de personas contraen el virus. África se lleva la palma en cuanto a número de infecciones. Solo en la zona oriental y meridional del continente se registraron 800.000 nuevos casos en 2017, mientras que en el centro y el oeste fueron 370.000, según datos de Onusida. A estos se suman los 18.000 del norte y de Oriente Medio. Sin una vacuna no será posible detener la pandemia, insiste Anatoli Kamali, director regional para África de International AIDS Vaccine Initiative (IAVI). Sin la inmunización, advierte su organización, las tasas de infección podrían aumentar.

“La inmunización ha permitido acabar con otras enfermedades infecciosas. El VIH/sida no será una excepción”, explica Kamali desde la conferencia científica sobre prevención HIVR4P, que se celebró la semana pasada en Madrid. El experto describe de manera muy clara las características que tiene que presentar la vacuna: ser asequible, accesible para todos y fácil de administrar. Sin embargo, admite, no se prevé su desarrollo en el corto plazo. “Mientras, habrá que desarrollar enfoques innovadores para la distribución e involucrar a los colectivos más vulnerables”, agrega. Además, las vacunas implicarían un coste mucho más bajo en comparación con los gastos para abastacer a los pacientes infectados con un tratamiento farmacológico para toda la vida. “Una vacuna ayudaría también a superar los estigmas relacionados con el VIH al no estar dirigida a un grupo particular de población”.

A principios de este mes de octubre, IAVI —organización que España dejó de financiar en 2011— anunció el comienzo de un nuevo ensayo clínico de vacuna basado en la inyección de anticuerpos, un método que ha cosechado buenos resultados en laboratorio y en animales. Las primeras conclusiones están previstas para finales de 2019 y alimentan las esperanzas de la comunidad científica para dar con una solución para detener la epidemia.

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Linda-Gail Bekker: “El problema del VIH en África es que las poblaciones clave son difíciles de alcanzar”

Fuente: SINC

<p>Linda-Gail Bekker durante el congreso de Investigación para la Prevención del VIH (<a href="http://www.hivr4p.org/" target="_blank">HIVR4P 2018</a>), celebrado en Madrid. / HIVR4P</p>

Linda-Gail Bekker lleva toda su vida estudiando el VIH y la tuberculosis en el continente africano. Esta activista comunitaria de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) acaba de recibir el Premio Desmond Tutu 2018 a la Investigación para la Prevención del VIH y los Derechos Humanos durante el congreso mundial de la enfermedad, celebrado esta semana en Madrid.

Usted es experta en prevención del VIH, ¿cuáles son las herramientas para evitar las infecciones en África?

La nueva modalidad de prevención se conoce como profilaxis previa a la exposición (PrEP, por sus siglas en inglés), que consiste en tomar una píldora combinada de medicamentos antirretrovirales conocidos como Truvada (ematracitabina y tenofovir) todos los días. También tenemos la circuncisión médica masculina para hombres heterosexuales y, por supuesto, la prevención de madre a hijo con antirretrovirales (ARV) para evitar la transmisión durante el embarazo y la lactancia. Estas tres vías, junto con los preservativos, constituyen la piedra angular de nuestras opciones en África.

“El objetivo para las administraciones africanas es reducir las infecciones en mujeres jóvenes y niñas, que poseen una incidencia mayor que los hombres”

¿Existe suficiente ayuda por parte de las administraciones sanitarias?

La PrEP aún se encuentra en una etapa muy temprana y no está disponible en la mayoría de los países. El objetivo para las administraciones africanas es reducir las infecciones en mujeres jóvenes y niñas, que poseen una incidencia mayor en comparación con sus homólogos masculinos. Pero esto también supone que deberíamos tratar a los hombres con VIH, ya que así se reducirá el riesgo de contagio.

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Cómo el amor frena el VIH y la violencia de género

Fuente: El País

Sabido es que el cariño lo cura todo o casi. ¿Pero el amor se enseña? Un programa en dos países africanos muestra cómo lo sentimental es un buen arma a utilizar contra la transmisión de enfermedades y los malos tratos en la pareja.

Cómo el amor frena el VIH y la violencia de género

“Un hombre debería decirle a su mujer que la quiere cada día”, “Es verdadero amor cuando todo el mundo puede veros dándoos la mano por la calle”, “Ella se quedó aquí y yo me tuve que ir a otro pueblo, pero nuestro amor siguió creciendo, nos mandábamos emails porque en aquella época no teníamos teléfono”. El amor importa. También en África. Un estudio realizado en Ruanda y la antigua Suazilandia concluye que la educación sobre relaciones íntimas sanas y positivas puede contribuir a reducir la violencia de género y la transmisión del VIH. Y sendos programas en ambos países lo están llevando a la práctica.

“El estudio del amor y la sexualidad en África se ha centrado casi siempre en el ámbito sanitario y de la medicina. No se ha profundizado en la relación de los roles de género, las relaciones íntimas y el sida”, explica Erin Stern, investigadora del London School of Hygiene and Tropical Medicine y una de las autoras del informe. “Saber identificar lo que es amor es fundamental para entender los riesgos y conocer los factores de protección contra la violencia de género y el VIH, que se producen normalmente en el marco de las relaciones”, apuntan los autores. De este modo, concluyen que entender qué es una relación igualitaria y sana, hace que los miembros de la pareja sepan los peligros que entraña, por ejemplo, tener varias parejas sexuales sin protección o a saber identificar una situación de maltrato. Así, disponen de más herramientas para buscar soluciones o saber cuál es el mejor modo de actuar para superar la situación. Los autores recomiendan incluir esta formación sentimental dentro de los programas específicamente sanitarios, como los de uso del condón.

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